Nous avons tous des challenges et des obstacles à surmonter et parfois la pression est trop dure à supporter. Lorsque l'on se sent dépassé ou pas capable de faire ce que les autres peuvent attendre de nous, on ressent du stress. A petites doses, le stress peut être une bonne chose, il peut vous motiver pour que vous donniez le meilleur de vous même en restant concentré. Par exemple, le stress des examens est ce qui fait que vous restez dans votre chambre pour étudier plutôt que d'aller regarder la télévision. Mais lorsque vous avez l'impression qu'on vous en demande trop, le stress devient une menace pour votre bien être physique et émotionnel.

Qu'est-ce que le stress?

Le stress est une réponse psychologique et physiologique aux événements qui remettent en cause d'une façon ou d'une autre notre équilibre personnel. Nous savons tous à quoi ressemble les premiers effets du stress: forts battements de coeur, tensions dans les muscles, souffle accéléré, tous nos sens sont en alerte.

Le stress biologique est là pour nous protéger et nous aider. Par exemple, c'est ce qui aidait nos ancêtres des cavernes à survivre dans les situations de vie ou de mort qu'ils affrontaient couramment. Aujourd'hui, la majeure partie du stress que nous ressentons est en réponse à des "menaces" psychologiques plus que physiques.

Si vous avez beaucoup de sources d'inquiétudes et de responsabilités, il se peut que vous marchiez au stress une bonne partie de votre temps. Le problème avec le stress, c'est que plus il est fort, plus il est difficile à calmer. Au lieu de revenir à leur niveau le plus bas lors d'une ceise de stress, les hormones du stress, le rythme cardiaque et la pression sanguine restent élevés.

L'exposition prolongée au stress augmente les risques de maladies cardiaques, d'obésité, d'anxieté, de dépression et de problèmes de mémoire. A cause du large éventail de conséquences que le stress peut provoquer, il est essentiel d'apprendre à gérer son stress d'une façon plus positive pour réduire ses effets sur votre vie quotidienne.

Signes et symptômes du stress

Pour reprendre le contrôle de votre stress, vous devez d'abord savoir comment le reconnaître. Le stress affecte l'esprit, le corps et le comportement de diverses manières. Les signes et symptômes spécifiques du stress varient beaucoup d'une personne à l'autre. Certaines personnes connaissent d'abord des symptômes physiques comme des maux d'estomac ou des problèmes de dos. D'autres personnes ressentent leur stress au niveau émotionnel avec l'hypersensibilité par exemple. Enfin pour d'autres encore, des changements vont survenir dans leur façon de penser et leur comportement.

Le tableau suivant liste les signes et symptômes les plus communs du stress. Utilisez le pour identifier les symptômes dont vous souffrez quand vous êtes stressé. Si vous apprenez à reconnaître ces signaux d'alerte, vous pouvez mieux vous préparer à gérer vos émotions avant que vous en perdiez le contrôle.

Signes et symptômes du stress
Symptômes cognitifs Symptômes émotionnel
  • Problèmes de mémoire
  • Difficultés à prendre des décisions
  • Incapacité à se concentrer
  • Troubles du jugement
  • Pessimisme général
  • Pensées anxieuses
  • Inquiétude constante
  • Perte d'objectivité et du jugement
  • Anticipations négatives
  • Agitation
  • Irritabilité, impatience
  • Sensation de fatigue
  • Incapacité à se détendre et se relaxer
  • Avoir l'impression d'être sur les nerfs
  • Sentiment d'isolement et de solitude
  • Dépression ou tristesse généralisée
Symptômes physiques Symptômes comportementaux
  • Maux de têtes ou mal de dos
  • Tensions musculaires
  • Diarrhée ou constipation
  • Nausée
  • Insomanie
  • Douleurs dans la poitrine, rythme cardiaque rapide
  • Perte ou prise de poids
  • Démangeaison
  • Coups de froid fréquents
  • Manger beaucoup plus ou beaucoup moins
  • Dormir beaucoup plus ou beaucoup moins
  • Isolement
  • Procrastination, fuite des responsabilités
  • Abus d'alcool, de cigarettes ou de médicaments pour se relaxer
  • Sur-activité dans certains domaines (sport, shopping)
  • Réaction démesurée face à des problèmes imprévus
  • Habitudes nerveuses (se ronger les ongles)

Gardez en tête que les signes et symptômes du stress peuvent aussi être causés par d'autres problèmes psychologiques ou médicaux. Si vous pensez souffrir de symptômes liés au stress, il est important que vous alliez voir un médecin pour faire une évaluation complète. Il pourra vous aider à déterminer si vos symptômes sont oui ou non reliés au stress.